C’est l’histoire d’un juif qui vit sur une ile

“C’est l’histoire d’un naufrage juif qui a echoue sur une ile deserte. Apres plusieurs annees de vie solitaire les secours debarquent. Tres impressiones par sa survie ils demandent a notre Rabinson Crusoe comment il a survecu pendant tout ce temps. Il fait le tour de l’ile et leur montre l’appartement qu’il a bati, ses outils de chasse, de peche, ses champs, ses 3 synagogues… Hebetes ils demandent mais pourquoi 3 synagogues ?
Et Rabinson de repondre : celle la c’est celle que je frequente, celle ci celle que je ne frequente pas et l’autre c’est celle dans laquelle je ne mettrai jamais les pieds !”

 

Sur notre ile nous avons 2 synagogues (et il en existait une autre il y a bien longtemps sur synagogue street).
La premiere Maghain Aboth (1878) c’est celle que tout le monde frequente, sur la deuxieme Chesed-El (1904) les avis divergent.

Voila ce qu’on peut lire dans Singapore The Encyclopedia.

A l’article Jews :

By the turn of the 20th century, there were more than 400 Jewish people in Singapore. Faced with the issues of an increasing population and overcrowding in Maghain Aboth, Meyer built a second synagogue next to his home in Oxley Rise.

Et a l’article Chesed-El Synagogue :

After a dispute with a fellow member of Maghain Aboth, Meyer decided to build his own private synagogue, the Chesed-El, on the grounds of his palatial residence on Oxley Rise.

 

On peut noter les choses suivantes :

  1. De tous temps et de toutes contrees les juifs sont tres forts pour se brouiller entre eux
  2. Si jamais vous vous disputez avec votre voisin de syna, mefiez vous, l’histoire risque d’etre publiee dans une encyclopedie.
  3. Sur les deux versions de l’origine de Chesed-El, c’est tres talmudique cette facon d’interpreter de facons differentes un evenement recent.

Il est fort a parier que la dissention fut a l’origine Chessed-El, car d’apres ce site http://www.jewishtimesasia.org/singapore/271-singapore-communities/771-singapore-jewish-community

Pour avoir minyan (un minimum de 10 pour une priere communale) Menasseh Meyer employait des “Minyan Men”. mais en 1920 ils se sont mis en greve demandant une hausse de salaire et le remboursement du pousse-pousse (taxi de l’epoque).

Wikipedia propose une version encore differente de l’histoire

As the Jewish community in Singapore continued to grow, the Maghain Aboth Synagogue that was opened for use in 1878 frequently became rather crowded. By 1902, some felt the need for another synagogue.

There was another reason why another synagogue was needed. The Jewish community in Singapore was now made up of Jews from Europe as well as from Asia. Different backgrounds in the community led to disagreements over the order of service and specific rituals. Manasseh Meyer, who established the Maghain Aboth Synagogue, was very sensitive to this friction and was finally prompted to build his own private synagogue near his home in Oxley Rise.

Un petit mot sur Sir Menasseh Meyer (1846-1930), baghdadi d’origine, c’est une figure cle de la communaute juive singapourienne. Avant d’etre le batisseur de Chessed-El il faisait parti des fondateurs de Maghen Aboth. Il fait rapidement fortune dans l’import export puis se lance dans l’immobilier en devenant l’un des plus importants proprietaires fonciers de l’ile. Philantrope, il donne aussi bien aux institutions locales qu’aux institutions juives. Un des batiments de l’univesite de Singapore ainsi que l’ecole juive portent son nom.

Profitons de cet article pour decrire la communaute locale. A l’origne baghdadienne, la communaute est cosmopolite a l’image de Singapour. On y trouve entre autre un contingent non negligeable de francais et d’israeliens. Les francais travaillent dans la finance et les israeliens ne s’epanchent pas sur leur activites professionnelles souvent  sous le sceau du secret mais ils sont presque tous a l’ambassade, au service consulaire ou dans l’industrie de l’armement. La communaute compte une cinquantaine de familles religieuses.

Tout l’attirail de services traditionnels est presents : minyan a tous les offices, mikveh, resto/traiteur casher, chiourim, ecole juive, talmud torah, repas communautaires le shabat, epicerie casher, maison de retraite…
L’animation est assuree par deux rabbins et leurs rebetzin (ainsi que leur nombreux enfants, ken yrbu). Ils sont assistes dans leur labeur par 5 yeshivas boys fraichement sortis du 770 ainsi que de deux emissaires -filles- du bne akiva.

Aujourd’hui Maghain Aboth reste la synagogue principale, Chesed-El fonctionne le lundi matin, le vendredi soir, les fetes et occasionellement le samedi matin.

Sur ce chabat chalom !

PS : Pour l’anecdote, la coutume locale autorisait au siecle dernier de se faire tirer par un non-juif en pousse-pousse pour aller a la shul shabat. Ceci etait base sur l’avis d’un decisionnaire baghdadien (Rav Yosef Chayim).
La question fut posee a des rabbanims d’Europe de l’est et d’Afrique du nord, ayant peu d’accointance avec ce mode de transport ils interdirent cette pratique.

chesed el2

Chesed-El interieur

 

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Chesed-El exterieur

 

MagenAbot

Maghain Aboth interieur

 

MagenAbot2

Maghain Aboth exterieur

 

 

 

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3 Responses to C’est l’histoire d’un juif qui vit sur une ile

  1. Jonathan says:

    Toujours bon de rappeler que le premier “Premier Ministre” (Chief Minister) élu de Singapore; pré-indépendance; était aussi un Baghdadi (David Marshall, voir: http://en.wikipedia.org/wiki/David_Marshall_(Singaporean_politician))

  2. Ta sœur says:

    Excellent!!
    Très jolies synagogues au passage.
    A quand une nouvelle synagogue créée par un expat’ du nom de Perez?
    Tu pourrais être célèbre!

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